Mỹ thử nghiệm tiêm kích F-16 có thể bay đến 92 năm

Tập đoàn Lockheed Martin cho biết vừa hoàn tất cuộc thử nghiệm kéo dài 2 năm với 1 chiếc F-16Ccho thấy máy bay chiến đấu 1 động cơ đã 25 năm tuổi này có thể hoạt động đến... 92 năm.

F-16V mới nhất bay thử nghiệm ngày 16.10.2015 - Ảnh: LM

F-16V mới nhất bay thử nghiệm ngày 16.10.2015 - Ảnh: LM

Theo thông cáo báo chí của Lockheed Martin ngày 3.11, hãng này đã hoàn tất thử nghiệm liên tục trong 2 năm với 1 chiếc F-16C loại Block 50 (sản xuất từ những năm 1990) và cho thấy máy bay này có thể hoạt động được hơn 27.000 giờ, vượt xa vòng đời thiết kế 8.000 giờ của nó. Nếu mỗi năm một chiếc F-16 hoạt động khoảng 300 giờ thì thử nghiệm cho thấy F-16 có thể hoạt động được đến… 92 năm!

Trong thử nghiệm này ở Fort Worth, bang Texas, máy bay F-16C được gắn các thiết bị làm rung động cánh, thân, đôi… liên tục như khi đang bay, ròng rã 2 năm trời, qua 32 vòng thử nghiệm áp lực, tính ra là 27.713 giờ bay tương đương (EFH), theo Lockheed.

Kết quả thử nghiệm này sẽ được Lockheed áp dụng để nâng thời hạn sử dụng cho hơn 300 chiếc F-16 của Không lực Mỹ gồm các dòng Block 50 và Block 40 để chúng có thể còn hoạt động đến những năm 2030.

Mỹ thử nghiệm tiêm kích F-16 có thể bay đến 92 năm ảnh 1

Chiếc F-16C thử nghiệm ở cơ sở của LM tại Texas liên tục trong vòng 2 năm, và LM tính ra máy bay này có thể hoạt động được… 92 năm - Ảnh: LM

Hiện Không lực Mỹ đang chật vật duy trì đội máy bay chiến đấu 1.900 chiếc bao gồm F-15, F-16, F-22 và A-10, trong khi tiến hành mua bổ sung tiêm kích tàng hình F-35 để thay thế F-16 đã già lão.

Theo kế hoạch vào năm 2010 của Không lực Mỹ, đến những năm 2030, lực lượng này sẽ có 180 chiếc F-22 và khoảng 1.760 chiếc F-35 với điều kiện mỗi năm phải mua 80 chiếc F-35 kể từ năm 2015. Tuy nhiên do ngân sách cắt giảm, và giá F-35 thì quá cao - khoảng 100 triệu USD/chiếc - nên việc mua 80 chiếc/năm sẽ phải bắt đầu từ năm 2021.

Do vậy các chiếc F-16 hiện tại của Không lực Mỹ (khoảng 1.000 chiếc) phải “sống lâu” hơn trong thời gian được thay thế dần bằng F-35. Các chiếc F-16 dòng Block 40 và Block 50 có tuổi thọ là 8.000 giờ hoạt động. Nếu tính bình quân mỗi năm F-16 hoạt động 300 giờ thì mỗi chiếc có tuổi thọ là 24 năm mới về hưu. Do F-35 chậm trễ hoạt động nên Không lực Mỹ muốn nâng số giờ hoạt động của F-16 lên tối thiểu 12.000 giờ, và Lockheed Martin thử nghiệm và đưa ra kết luận sốc rằng F-16 có thể hoạt động đến 92 năm, dù là trên lý thuyết.

Thực ra điều này cũng không lạ nếu biết rằng những chiếc máy bay tiếp dầu KC-135 có từ những năm 1960 và cả oanh tạc cơ B-52 đến nay vẫn còn bay, và sẽ có tuổi thọ… 80 năm vào lúc chúng chính thức về hưu.

Mỹ thử nghiệm tiêm kích F-16 có thể bay đến 92 năm ảnh 2

F-16 của Không quân Vệ binh quốc gia Mỹ - Ảnh: LM

Mỹ thử nghiệm tiêm kích F-16 có thể bay đến 92 năm ảnh 3

F-16 (trên) và F-35 (dưới) - Ảnh: LM

F-16 là loại tiêm kích 1 động cơ được sản xuất và xuất khẩu nhiều nhất của Lockheed Martin, với hơn 4.550 chiếc (từ những năm 1980 đến nay), hiện có khoảng 2.998 chiếc đang phục vụ trong không quân của Mỹ và nhiều nước đồng minh, theo thống kê của FlightGlobal. Ở ASEAN có 3 nước sử dụng F-16 gồm Singapore, Thái Lan và Indonesia.

Loại F-16 mới nhất là F-16V (Viper), bay thử nghiệm ngày 16.10.2015, với cabin trang bị các thiết bị hiện đại nhất, ngang ngửa F-35, radar mới nhất thuộc máy bay chiến đấu thế hệ 5.

F-16 dài 15 m, sải cánh 9,45 m, 1 chỗ ngồi, tốc độ tối đa 2.400 km/giờ, có 1 động cơ, bán kính tác chiến khi mang đầy đủ vũ khí là 550 km, còn tầm bay khoảng 4.200 km (mang bình xăng phụ). Máy bay F-16 vũ trang 1 pháo Gatling 6 nòng M61A1 Vulcan loại 20 mm với cơ số đạn 511 viên, và có 11 giá treo tên lửa hoặc bom hai bên cánh và dưới bụng với tổng trọng lượng 7,7 tấn.

Xem clip thử nghiệm F-16 để đạt vòng đời 92 năm hoạt động (Lockheed Martin)

Theo Thanh Niên