Xe tự lái của Apple không có vô lăng

Apple đã hoàn thiện một số thành phần cơ bản dành cho xe điện tự lái, đặt mục tiêu thương mại hóa vào năm 2025.

Theo Bloomberg, Apple đang đẩy nhanh kế hoạch phát triển xe điện tự lái. Dưới sự lãnh đạo của Phó chủ tịch Công nghệ Kevin Lynch, Táo khuyết ưu tiên phát triển xe tự lái hoàn toàn, thậm chí không cần vô lăng thay vì tự lái giới hạn như nhiều model đang bán trên thị trường.

Đây là thay đổi mới nhất trong dự án xe điện tự lái của Apple, được gọi là Special Projects Group (nhóm dự án đặc biệt) hoặc Project Titan. Vào tháng 9, cựu trưởng nhóm Doug Field rời Apple để đầu quân cho Ford Motor. Hãng sau đó bổ nhiệm Lynch làm lãnh đạo Project Titan, người không am hiểu nhiều về lĩnh vực xe hơi.

Mục tiêu thương mại hóa xe điện vào 2025

Apple nhắm mục tiêu ra mắt xe điện tự lái vào năm 2025, nhanh hơn mốc thời gian 5-7 năm mà các kỹ sư đặt ra vào đầu năm nay. Tuy nhiên, thời điểm ra mắt xe phụ thuộc nhiều vào tính năng tự lái. Nếu chưa hoàn thiện hệ thống, Táo khuyết có thể hoãn lịch ra mắt, hoặc giới thiệu xe điện với công nghệ tự lái giới hạn.

Xe tự lái của Apple không có vô lăng ảnh 1
Apple đã hoàn thiện một số thành phần cơ bản cho xe tự lái. Ảnh minh họa: Auto Evolution.

Mẫu xe tự lái lý tưởng của Apple sẽ không có vô lăng và bàn đạp, không có ghế tài xế. Một phương án nội thất được Apple thảo luận có nhiều điểm giống Lifestyle Vehicle, mẫu xe điện tự lái của startup Canoo. Trong chiếc xe này, mọi người ngồi xung quanh để trò chuyện, gặp mặt nhau tương tự dãy ghế bar trong những mẫu xe limousine.

Apple cũng cân nhắc trang bị màn hình điều khiển cảm ứng lớn ở giữa xe, cho phép tương tác với hệ thống trong suốt chuyến đi. Hệ thống này được tích hợp chặt chẽ với các dịch vụ, thiết bị hiện có của Apple. Dù muốn tạo ra mẫu xe không vô lăng, Apple đang cân nhắc tích hợp chế độ điều khiển khẩn cấp trong xe.

Nguồn tin thân cận trong ngành cho biết Apple đã hoàn thiện phần lớn tính năng cơ bản trong hệ thống tự lái, bao gồm chip xử lý được thiết kế bởi đội ngũ bán dẫn. Phần mềm chạy trên chip cũng đã hoàn thiện các tính năng cơ bản. Tại California (Mỹ), Táo khuyết thử nghiệm chip xử lý và phần mềm tự lái trên 69 chiếc SUV của Lexus.

Chip xử lý trên xe được Apple phát triển dựa trên bộ xử lý thần kinh dành cho trí tuệ nhân tạo (AI). Hãng cũng tạo ra hệ thống tản nhiệt dành cho chip. Tuy nhiên, những công ty mới gia nhập thị trường như Apple sẽ phải thuê đối tác sản xuất. Theo Bloomberg, Táo khuyết đã đàm phán với một số công ty để sản xuất xe điện tự lái tại Mỹ.

Dù vậy, nhiều nhân viên thuộc Project Titan cho rằng khả năng thương mại hóa xe tự lái của Apple vào năm 2025 không cao, nguyên nhân đến từ hệ thống đảm bảo an toàn chưa hoàn thiện.\

Xe tự lái của Apple không có vô lăng ảnh 2
Apple muốn nội thất trong xe không có vô lăng và ghế lái tương tự mẫu Canoo Lifestyle Vehicle. Ảnh: Canoo.

Nguồn tin nội bộ cho biết Apple muốn phát triển hệ thống bảo vệ cao hơn các loại xe Tesla hay Waymo, gồm nhiều lớp dự phòng được kích hoạt để tránh lỗi hệ thống gây mất an toàn. Trên trang tuyển dụng, Apple đang tìm kỹ sư phục vụ hệ thống an toàn cho xe tự lái.

Apple cũng muốn trang bị hệ thống sạc kết hợp gọi là CCS (Combined Charging System). Điều này cho phép Táo khuyết gia nhập mạng lưới sạc xe điện trên toàn cầu, cách tiếp cận khác so với những hệ thống sạc độc quyền trên iPhone hay Apple Watch.

Những khó khăn của Project Titan

Tesla, công ty nổi bật trong lĩnh vực xe điện vẫn cần thêm nhiều năm để hoàn thiện hệ thống tự lái hoàn toàn. Waymo, công ty con của Alphabet cũng trải qua nhiều khó khăn, trong khi Uber đã bán bộ phận xe tự lái vào năm 2020. Điều đó cho thấy xe tự lái là cuộc chiến khốc liệt, cần nhiều thời gian và nguồn lực để phát triển.

Từ năm nay đến khi dự án hoàn thiện, Apple sẽ còn trải qua những khó khăn. Trong suốt 7 năm, Project Titan chứng kiến nhiều lục đục nội bộ, nhân sự rời bỏ và trì hoãn kế hoạch.

Xe tự lái của Apple không có vô lăng ảnh 3
Chiếc Lexus được dùng để thử nghiệm tính năng tự lái của Apple. Ảnh: Bloomberg.

Apple gần đây đã tuyển nhiều kỹ sư phần cứng trong lĩnh vực xe hơi và xe tự lái, bao gồm CJ Moore, cựu Giám đốc Phần mềm tự lái của Tesla, một chuyên gia về hệ thống khí hậu từ Volvo, giám đốc của Daimler Trucks, kỹ sư hệ thống pin từ Karma Automotive, kỹ sư cảm biến của Cruise và nhiều nhân viên từng làm cho Tesla.

Hiện tại, Kevin Lynch là lãnh đạo thứ 5 của Project Titan sau 7 năm thành lập, tần suất thay đổi lãnh đạo rất hiếm thấy. Tuy nhiên, với thành công trong việc biến Apple Watch trở thành thiết bị công nghệ phổ thông, nhiều kỹ sư của Project Titan tin rằng Lynch sẽ mang đến bức tranh lạc quan cho dự án xe điện.

Tuy không có nhiều kinh nghiệm trong lĩnh vực xe hơi, Lynch sẽ có sự hỗ trợ của nhiều nhân sự từng làm việc tại Tesla, Canoo hay BMW.

Dù lãnh đạo dự án xe điện, Lynch vẫn phụ trách nhóm phát triển watchOS và phần mềm y tế. Câu hỏi là liệu người từng thành công với Apple Watch có thể biến xe tự lái thành bộ phận kinh doanh cốt lõi tiếp theo của Apple hay không.

Theo Zing